Caratteristiche e proprietà di quest'erba aromatica di primavera

  1. Crescione: cos'è
  2. Crescione: le varietà
  3. Crescione: acquisto e conservazione
  4. Crescione: come si consuma
  5. Crescione: proprietà salutari

Crescione: cos'è

È una pianticella aromatica dal particolare sapore leggermente piccante, con foglioline di forma arrotondata oppure ovale di colore verde brillante.
Un po' di storia
Conosciuto sin dall'antichità, il crescione era molto apprezzato dai Persiani i quali ritenevano che le ricchezze nutritive del crescione favorissero la crescita e lo sviluppo dei bambini. I Greci e i Romani invece pensavano che apportasse notevoli benefici a tutto il corpo e che avesse proprietà afrodisiache. Anche nel Medioevo era noto come ‘salute del corpo’ ed era impiegato per le sue proprietà afrodisiache, fama che durò fino all'Ottocento. Nella maggior parte dei paesi europei, comunque, l’utilizzo del crescione d’orto si è diffuso solo dopo la Seconda Guerra Mondiale. In Italia viene usato soprattutto in Emilia Romagna per la preparazione del cassone (detto anche cascione o crescione): una sorta di piadina dove la sfoglia viene farcita proprio con il crescione e poi chiusa prima della cottura.crescione-piantine.jpg

Crescione: le varietà

In natura esistono due varietà di crescione: il crescione d’acqua che inizia a spuntare ai bordi delle fontane e vicino ai corsi d’acqua subito dopo lo scioglimento della neve e il crescione dei prati che cresce dalla pianura sino alla bassa montagna prosperando dalla primavera all’autunno inoltrato. Entrambe sono indicate per essere seminate annualmente a scalare in serra o in pieno campo o in vaso per avere una raccolta primaverile ed estiva.crescione-semina.jpg

Crescione: acquisto e conservazione

Il crescione selvatico si acquista talvolta sulle bancarelle dei contadini. Quello che si trova comunemente in commercio è sovente di serra. Il crescione reciso si conserva in una vaschetta di plastica a chiusura ermetica pulito, lavato e perfettamente scolato (2-3 giorni) oppure avvolto in un canovaccio da cucina umido (2 giorni).

Crescione: come si consuma

In cucina è usato principalmente come erba aromatica per il suo odore intenso e il suo sapore piuttosto pungente e piccante. Si consuma sia cotto che crudo.
Cotto, soprattutto per insaporire brodi e creme, aggiungendolo però solo a fine cottura; crudo, rientra nella preparazione delle insalate, condito con solo olio e limone oppure sminuzzato serve per aromatizzare il burro, la maionese o i formaggi cremosi. Si può impiegare anche sul carpaccio di carne.
Si consuma sempre fresco, non si fa essiccare per non far disperdere il sapore e le relative proprietà naturali.crescione-pane.jpg

Crescione: proprietà salutari

Il crescione è ricco di vitamine, soprattutto di vitamine C, B2, PP ed E, e sali minerali, tra cui in particolare ferro, fosforo, manganese, zinco, rame, iodio e calcio. Al crescione si attribuiscono proprietà digestive e disintossicanti oltre a rappresentare un vero e proprio diuretico naturale in grado di contrastare la ritenzione idrica e l’ipertensione.